如何像經濟學家一樣思考?

許多學了一定經濟學知識的人,發現盡管對經濟學基本知識和概念有一定的了解,但不知道經濟學如何用于分析真實的世界。作為一名已經從事現代經濟學普及工作十余年的老師,在這里談談我自己的一點心得,當然,因水平有限,我講的東西未必是有用的。不當之處,還望指正。

前幾天,我一直在思考一個真實的現象,就是袁枚在《黃生借書說》所提出的“書非借不能讀也”。這句話現在大家幾乎是耳熟能詳,能廣泛流傳說明其中一定有其道理在里面,經濟學是否能解釋這句話呢?說話實話,我想了1天,一直隱隱約約的好像抓住了點什么?又好像沒有抓住什么?真正讓我想通這個道理的是,我想起了張五常教授曾經講過的為什么排隊看清明上河圖的例子。其實書非借不能讀的道理和你排隊時間越久,看清明上河圖的時間也會越久的道理是一樣的。當想到這一點后,答案就呼之欲出。就是現在不看書的成本借書而來的比較高,而自己所買書的成本比較低,由此就解釋了為什么書非借不能讀。因此,培養經濟分析能力的第一點是:普天之下無新鮮事,你所研究的問題其實別人早就研究過,你需要做的事情僅僅是將自己的問題和別人所研究的問題能有機的聯系起來。

在想通這一點后,就可以進行聯想了,而聯想是培養自己經濟學感覺非常重要的一步。相似的現象還有那些呢?想了一下,非常多。

第一個類似案例:許多西安的本地人沒有去過兵馬俑,而外地到西安的人一般都會去兵馬俑游玩。

第二個類似的案例:西電學生主要在新校區,而新校區在郊區,而交大學生在城里。一個從西點畢業到交大讀書的學生就說,他在西電到西安市區逛一次街,一定會買幾件衣服,而到交大后,逛街就很少買衣服了。

第三個類似的案例:社會學家做實證研究發現,再婚的女性再婚年齡越早,其和前夫所生小孩的死亡率越高。

在進行聯想后,這個經濟解釋就會深深的印入你的腦海,在未來遇到看上去風牛馬不相及而實際上相類似的案例的時候,你就會分析。這就是培養經濟分析能力的第二點:無論是自己想到的,還是看書看到的面向真實世界的經濟解釋,只要你覺得其解釋合理,就應該聯想一下這種解釋還能用到哪些地方。

其實,每個經濟學者基于其知識結構的不同,對于同一個現象會有不同的解釋,你不能說某個解釋一定是對的,某個解釋一定是錯的,可能這些解釋均抓住了一些重要的方面。如對于書非借不能讀,我問郭譽森教授,郭老師盡管對成本的概念了解的非常深,但他的解釋卻完全不同。他認為借來的書是馬上需要讀的書,現在有用的書,而買的書卻未必。即借書和買書的目標是不一樣。這種解釋其實也非常有道理,而且也可以推演到很多現象的解釋。如你買的房子可能空置很久,而租的房子可能馬上就會入住。因為你買房子的原因是多元的,而租房子的目標很明確,就是住。這就是培養經濟分析能力的第三點:不要局限于一種經濟解釋,要多接觸多比較同一現象的不同解釋,思考和比較有利于比較全面的構建經濟思維。

附錄:書非借不能讀?

書非借不能讀是大家耳熟能詳的依據諺語,那么里面是否隱含著什么經濟學道理呢?因為經濟學原理類教科書《經濟學的思維方式》剛好寫道成本部分,就試著用成本的概念解釋一下這句中國人掛在嘴邊的話背后的經濟學,不當之處,還望指正。

經濟學眼中的成本是主觀成本,也是一種面向未來成本,即機會成本。假設現在面臨我一個選擇問題,即要不要把借來的書讀掉。如果我現在不閱讀這本借來的書,我下一次想閱讀這本書的時候,成本會很高,因為我可能不得不再次去借這本書,再次去借書付出的時間、精力和貨幣成本就是我現在不閱讀這本借來書的成本,而這個成本可能會很高,這意味著現在不閱讀這本書的成本很高。如果書是自己買的話,現在不讀,下一次閱讀并不需要付出借書的時間、精力和貨幣成本,而購買書的成本在做決策時已經是沉沒成本,并不會進入決策之中,這意味著相較于借來的書,自己已經購買的書現在不閱讀的成本很低。

不閱讀借來書的成本很高,而不閱讀自己購買書的成本很低,基于需求定理,我們就可以得出書非借不能讀。

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